緑内障について

視野が狭くなる病気

緑内障は、目の奥にある視神経が眼圧によって障害されて視野が狭くなる病気です。症状としては、見えない場所(暗点)が出現したり、見える範囲(視野)が狭くなったりします。
初期から中期には視力が良いので異常に気づくのが遅れやすく、気づいた時には既に視野がかなり狭くなっていることが少なくありません。
病気の進行とともに視力も低下し、最悪の場合は失明に至ることもあります。

緑内障の原因

虹彩(こうさい)の裏にある毛様体(もうようたい)という組織から分泌される栄養分を含んだ液のことを房水(ぼうすい)と言います。
この房水の出口(隅角)の障害により、眼内に房水が貯まり過ぎ、眼圧(眼球内圧)が高くなることによって視神経が障害を受けるのです。
視神経乳頭の構造が弱い人では、眼圧が正常でも緑内障が発症することがあります。

緑内障の種類

緑内障は、タイプによっていくつかに分けられます。
房水が流れにくくなる原因や場所が異なるため、治療法もそれぞれ異なってきます。

開放隅角緑内障

房水の出口(隅角)の形状は正常ですが、排水口が目詰まりして流れにくくなり、そのせいで眼圧が上がります。多くの場合、自覚症状が無いまま、見える範囲が徐々に狭くなっていきます。

閉塞隅角緑内障

房水の出口が狭く、虹彩の根元で閉塞が生じるために眼圧が上昇します。完全に閉塞すると眼圧は急激に上昇し、目の痛みや頭痛、吐き気や嘔吐を伴う発作を起こします。この場合、早急に眼圧を下げる治療をしなければ失明に至ってしまいます。
隅角閉塞が不完全であれば眼圧の上昇は軽いため、ほとんど自覚症状が無いままに視野障害が進行することがあります。

正常眼圧緑内障

かつては、「眼圧の上昇」による状態が緑内障を起こす原因だと主に考えられていました。
しかし、実際には、眼圧が正常であっても緑内障になるケースのあることがわかってきました。これが正常眼圧緑内障です。その数は多く、緑内障全体の7割以上を占めています。

正常眼圧緑内障は進行がゆるやかであり、よほど悪化しないと自覚症状も現れないので、自分ではなかなか気づきません。
なんとなく見えにくい、見え方がおかしいと違和感を覚えて受診した時には、かなり進行しているケースが少なくありません。
40歳以上では20人に1人が発症していることが分かっており、最近では「40歳を過ぎたら」、あるいは「老眼が入ってきたら」、緑内障の検査をしたほうが良い、と言われるようになっています。

続発緑内障

他の病気に伴い、二次的に発症する緑内障です。
ぶどう膜炎、増殖糖尿病網膜症、網膜中心静脈閉塞症や、ステロイド剤の長期使用など緑内障以外の病気で結果的に眼圧が上昇することによって発症します。
単に薬で眼圧を下げるだけでなく、根底にある疾患を突き止め、この原因疾患に適切に対応することが大切です。

発達緑内障

房水の排出口の発達が生まれつき悪く、眼圧が上がるタイプの緑内障です。
10歳までに発症するものを早発型、10~20歳代までに発症するものを遅発型と言います。
早発型では多くの場合、手術が必要です。

緑内障の治療

緑内障でいったん悪くなった視力や視野を元通りに回復させる治療法はありません。
薬物や手術で眼圧を適正な値に保ち、進行速度を遅らせることが治療の基本です。
基本的には薬物療法から開始し、薬物で十分に眼圧が下がらない場合には手術を行います。

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